2b6ae1f7     

Петров Л & Стругацкий Аркадий - Пепел Бикини



Л.Петров, А.Стругацкий
Пепел Бикини
* ЧАСТЬ 1. В ТИХОМ ОКЕАНЕ. *
ПАССАЖИРЫ ТВИНДЕКА
Шесть дней бушевал шторм. Шесть дней огромный серо-желтый пароход,
тяжело переваливаясь, лез на водяные холмы, проваливался в водяные
пропасти, проползал через водяные стены. Шесть дней волны с гулом и ревом
били в скошенные скулы корабля.
В небольшом салоне, зарывшись в глубокое кресло, задыхался и охал
тучный человек в мохнатом халате. "Время от времени он проводил ладонью по
влажной от пота лысине, доставал из кармана коробочку и, взяв оттуда белую
таблетку, с гадливой гримасой клал ее в рот. Капитан, высокий, подтянутый и
чисто выбритый, блестя многочисленными пуговицами и нашивками, слегка
косолапя, ходил из угла в угол.
-- Старайтесь не думать о качке, мистер Болл, -- сказал он,
останавливаясь у иллюминатора и силясь рассмотреть что-нибудь через потоки
воды, хлещущей по стеклу. -- Больше ешьте, больше двигайтесь, и все
пройдет.
-- "Ешьте, двигайтесь"... Что вы говорите, капитан! -- Болл сморщился,
зажмурил глаза и затряс головой: -- 0 господи!
Корабль плавно довалился набок. Капитан, с усмешкой взглянул, на
позеленевшее лицо собеседника:
-- Что это за пилюли?
-- Аэрон, -- с трудом отозвался Болл. -- Ужасная мерзость. Не понимаю,
почему они не действуют. В Штатах мне говорили, что это лучшее
патентованное средство от морской болезни. Представляю себе, каково должно
быть худшее!
-- Пилюли и микстуры -- ерунда! (Корабль снова дал резкий крен, и
капитан присел на диван.) Хороший стакан рома или виски и часовая прогулка
по мостику -- вот что вам нужно, сэр! Правда, некоторые больше любят
коктейли, я же предпочитаю ром.
Болл брезгливо отмахнулся и снова проглотил таблетку аэрона:
-- Где мы находимся?
-- К западу от Гавайских островов, примерно на траверзе острова
Морелл. Утром пересекли линию перемены даты. (Линия перемены даты --
условная линия, проведенная по меридиану 180В° долготы. К востоку от нее
календарное число на один день меньше, чем к западу)
-- Сколько же мне еще осталось мучиться?
-- Дня три, если шторм не утихнет. Впрочем, мистер Болл, если шторм не
утихнет, мы все равно не сможем войти в лагуну и будем дрейфовать, пока не
наступит затишье. Так что лучше всего последовать моим советам: ром и
прогулка.
-- Не могу, не могу! -- простонал Болл. -- Есть ли какая-нибудь надежда
на то, что эта болтанка прекратится?
Капитан поднялся и снова заходил по салону.
-- Видите ли, сэр, надежда, конечно, есть. Но в это время года Тихий
океан всегда неспокоен. Это мой пятнадцатый рейс на Маршаллы (Маршалловы
острова -- группа коралловых атоллов в средней части Тихого океана, к северу
от экватора), и всегда в ноябре здесь штормы. И какие штормы! Вам, можно
сказать, повезло. Всего восемь баллов. Настоящий моряк никогда не назовет
такую качку штормом.
-- И это называется Тихим океаном!.. О господи, господи! Пятнадцатый
рейс! Убей меня бог, если я когда-либо соглашусь повторить эту поездку!
Пятнадцатый рейс!..
Капитан нажал кнопку звонка, и через несколько минут стюард поставил в
специальное гнездо на столе черную бутылку и тарелки с закусками. Капитан
наполнил стаканы:
-- Выпьем за вашу удачу, за ваших бедняг, мистер Болл! Им сейчас очень
плохо. Твиндек -- не салон. (Твиндек -- межпалубное пространство на судах,
имеющих несколько палуб. Используется для. размещения грузов, иногда людей)
Болл закрыл глаза и, давясь и икая, влил в себя обжигающую жидкость.
Капитан сказал правду. Твиндек был далеко не с



Назад