2b6ae1f7     

Перумов Ник - Воин Великой Тьмы (Хроники Хьерварда, Часть 4)



Перумов Николай
ХРОНИКИ ХЬЁРВАРДА
Воин ВЕЛИКОЙ Тьмы
Книга Арьяты и Трогвара
ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ
ГЛАВА I
Хриплые трубы на привратных башнях сыграли вечерний сигнал - в знак того,
что городские ворота вот-вот закроются. Последние прохожие торопились, миновав
узкий подъемный мост, укрыться за надежными стенами Нелласа. Большой торговый
город в самом дальнем северо-западном углу Халланского королевства жил в
постоянном страхе перед набегом варваров Загорья, и никто не осмеливался ночью
в одиночестве бродить по его окрестностям. Мелкие шайки грабителей рыскали
вокруг кольца неприступных стен, точно голодные псы подле трактирной кухни, и
горе тому несчастному, кто попадался им в лапы! Вывести разбойную заразу не
удалось еще ни одному из многих градоначальников Нелласа, что брались за эту
поистине непосильную задачу.
- Хвала милосердной Ялини, мы в безопасности! - с облегчением вздохнул
один из прохожих, последним миновавший мост вслед за своим многочисленным
семейством. Впереди на невзрачном старом муле ехала закутанная в широкий,
бесформенный плащ женщина, держа на руках младенца; за ней следовал уныло
понуривший голову ослик - на его спине устроились близнецы, мальчик и девочка
постарше. Стараясь не свалиться на землю, они отчаянно боролись со сном и
постоянно клевали носами. Подросток лет четырнадцати вел в поводу навьюченную
лошадь; рядом с ним шагала девушка примерно шестнадцати годов, в темном плаще и
безобразном платке, совершенно скрывавшем ее лицо от посторонних взглядов. Сам
отец семейства замыкал шествие, на правую руку его был намотан ременной повод
еще одной лошади с тюками.
Процессия эта ничем не отличалась от десятков и сотен других точно таких
же, торопившихся в этот вечерний час найти ночлег в трактирах и на постоялых
дворах Нелласа. Стража в воротах, однако, придирчиво осмотрела новоприбывших,
не поленившись даже переворошить их поклажу - небогатый скарб вчерашнего
ремесленника, согнанного с родных мест последним налетом варваров. Городовая
дружина Нелласа поневоле проявляла бдительность - она хорошо помнила тот день,
когда такие же точно тихие, невзрачные люди мало-помалу скопились в воротах,
обступили стражников со всех сторон, а затем из-под драных плащей внезапно
появились кинжалы. Разбойники тогда стремились захватить проход и открыть
дорогу в город коннице варваров, что скрывалась все это время в близлежащих
оврагах.
Однако на сей раз стоявший у ворот стражник не увидел никаких причин для
беспокойства - даже кухонные ножи у этих беженцев были увязаны вместе, согласно
указу, и спрятаны на самое дно дорожных тюков. Вялые, безразличные, эти люди
покорно ждали окончания унизительного досмотра.
- Проезжайте. - Воин наконец махнул рукой. Ответом ему послужили
многочисленные раболепные поклоны всех взрослых членов семьи.
- Спасу от этих голодранцев не стало, - проворчал им вслед стражник, со
злостью сплевывая на землю. - Лезут и лезут, и конца-краю нет... Вышибить бы их
всех из славного Нелласа...
- Во-во, налог не платят, а обороны требуют, - поддержал стражника
сотоварищ, вышедший из караульного помещения и случайно услышавший последние
злые слова. - А дать бы каждому меч в руки да заставить в одиночку усадьбы
защищать!
Они дружно сплюнули еще по разу и принялись с натугой закрывать тяжелые
створки ворот. Потом задвинули многопудовый, хорошо смазанный засов и вернулись
в караульню. Впереди была еще целая ночь - скучная ночь, потому что начальник
городовой дружины отобрал все



Назад