2b6ae1f7     

Перумов Ник - Летописи Хьерварда (Земля Без Радости, Книга Лидаэли И Артарна)



Ник ПЕРУМОВ
ЛЕТОПИСИ ХЬЕРВАРДА
ЗЕМЛЯ БЕЗ РАДОСТИ. КНИГА ЛИДАЭЛИ И АРТАРНА
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ХУТОР АРГНИСТА
1. ЧТО ВЫБИРАЕТ НИВЕН?
Стылая зимняя ночь. Хрустальные огоньки звезд кажутся нацеленными в
тебя злыми, несущими смерть оголовками стрел. Вдохнуть на улице невозможно
- мороз обжигает горло. Низко, низко над замершей, точно от страха,
землей, мчатся, подгоняемые незримыми бичами бешеных ветров, обезумевшие
дикие тучи. Из распяленных, косматых тел опускаются вниз темные
воронки-хоботы смерчей, будто облака жадно сосут из земли остатки с таким
трудом сбереженного тепла.
Стылая зимняя ночь. Нет спасения ни в лесу, ни в поле, и даже огонь
не защитит - напротив, предаст, подманив к твоему ночлегу неотвратимую
Смерть. Все живое, еще оставшееся в этих краях, уже давно забилось в
логовища - неважно, берлога ли это под корнями вывороченной сосны или
обнесенный частоколом хутор. Кто не успел, того к утру не станет. Таков
закон. Такова плата. С нею все согласны. А которые несогласны были...
попытались когда-то, говорят, драпать на юг, да только все на Костяных
Холмах и сгинули. Собственно, с тех пор гряду и прозвали Костяной - черепа
да ребра до сих пор ветер по увалам катает. Никто не ушел. Костлявая в
своих владениях никого не упустит.
Стены хором сотрясаются под напором ветра. Сотрясаются, несмотря на
два слоя бревен и торфяную подушку меж ними. По углам уже разлеглась
изморозь - хотя в обоих печах и придверном очаге во-всю исходит синим
огнем гномий Горюч-Камень, за немалую цену и с великим риском доставленный
летним водным путем с гор Аш-ар-Ашпаранга. Дальние горницы и светлицы
давно покинуты. Все большая семья от мала до велика здесь, возле громадных
печей. За перегородкой - скотина; ей тепло нужно не меньше. А коли падет
корова или, скажем, дойная лосиха - считай, половина ребятишек до весны не
дотянет.
В просторной избе тихо. Только негромко позвякивают в лад струны на
старом гареке в руках старика Фиорга. Один он умеет отогнать - пусть
ненадолго! - гнетущую тоску этих ночных часов, когда снаружи во-всю ярится
буря; а это значит, что Орда вновь вышла на большую охоту.
Фиорг начинает песню. Она тягуча и протяжна, эта песня, голос старика
дребезжит и срывается - однако его все слушают, затаив дыхание. Он один
умеет оживить гарек. А люди крепко помнят былое пророчество, что за
немалые деньги изрек проходивший мимо путевой эльф-гадатель: "доколе
звучит гарек, дотоле стоять стенам Аргниста!"
Аргнист - это хозяин хутора. Сам он нездешний. Был когда-то сотником
королевского войска, служил на Юге, в самом зеленом Галене, где, болтают,
море даже в феврале не замерзает. А сюда попал, когда двинул его
величество полки на Орду, думая покончить дело одним махом - да только сам
тут и остался, и войско его почти все здесь полегло. Аргнист уцелел чудом.
А назад пробиться - уже путей не было... Однако мужик оказался не из хилых
- сумел к людям выйти, а потом и домохозяином сделаться. Ну, а за
Защитником дело не стало...
Дверь скрипнула. Створка медленно отворилась, и из холодных,
выстуженных сеней ворвался клуб пара. Через порог медленно перебиралась
мохнатая туша о шести ногах размером как пара самых здоровенных быков;
туше поспешно уступили дорогу.
Защитник обессиленно вытянулся возле самого огня, протянув иззябшие
щупальца и лапы к огню. Клешни прятались в меховых сумках по бокам и
оттого не столь сильно страдали от холода. Большие лиловые глаза
слезились, шерсть на черном носу превратилась в часток



Назад